指数(index)表明某种现象变动的程度。在口腔流行病学中,指数是起到指标作用或指示作用的标识,常用一组序数作为代号加上某种记述标准来说明口腔疾病在个体或群体中的表现程度,用数值级差作标准,测量和比较疾病的扩展范围和严重程度。在口腔流行病学研究中已经应用了多种指数作为评价预防措施、个人家庭保健以及临床实验效果的指标。不论用于流行病学还是临床研究方面,这些指数都应符合以下要求:

(1)简单:易于学习、理解和操作。

(2)价廉:以最少的器材,快速完成检查程序。

(3)有效:指数测量能达到反映疾病状态的准确程度。

(4)可靠:测量标准必须客观,允许检查者本人和多名检查者在完全相同的条件下重复检查,得到相同的结果记分,因此,检查者经很少的培训即可取得一致或可重复。

(5)能进行统计学处理。

一种疾病指数的最简单方式是在“有”与“没有”之间作比较。指数越简单,准确性越差;越复杂,检查者的可靠性与一致性越难达到。指数通常可分为“可逆性指数”与“累积性指数”两种。以菌斑指数为例,初次检查时,病人牙面上菌斑严重,记分很高,但在菌斑去除之后,记分可降至“零”,这是一种可逆状态。同样的,牙龈炎病人初次检查可能记分高,经适当治疗与个人家庭保健后可转为正常,记分接近“零”状态;而有些累积性指数,如DMF指数,呈现累积性加重,不可逆转,又可称为不可逆指数,如龋洞不可逆转为正常无龋状态。

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