队列研究(cohort study) 又称群组研究,它是把研究对象按其是否暴露于某因素分为两组,追踪观察适当长的时间,比较两组所研究疾病的发病差异,以检验该因素与某疾病联系的假设。这种研究方法是在疾病出现以前分组,追踪一段时间以后才出现疾病,在时间上是先有“因”,后有“果”,又称前瞻性研究。

队列研究资料归纳表

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若经统计学检验所研究疾病暴露组发病率(a/n1)显著高于非暴露组(c/n0),则说明暴露因素与该病发生之间可能存在因果关系。

队列研究的使用方法是:①先确定危险因子,提出病因假设;②然后根据研究人群中对这种危险因子的暴露与否分成暴露组和非暴露组。两组之间混杂因子的分布应基本接近,研究人数要足够。并且研究对象所在人群的迁移率不能太高,因为研究过程需要一段时间,迁移率太高会造成失访率过高,影响研究结果;另外应选择高危人群进行研究,以期在短时间内获得较明显的差异;③分组确定以后,追踪观察两组人群的发病情况;④再对两组的发病率作显著性检验或者计算相对危险度(RR),以确定危险因子与疾病的关系。

例如:Sullivan等从1947年起在澳大利亚两所饮食结构不同的学校研究饮食与龋病的关系,一组是澳大利亚新南威尔市州学校儿童,另一组是社会经济状况差的农村Hopewood House儿童。前者的饮食结构与普通的澳大利亚学校学生类似,后者的饮食特点为:儿童自出生后到开始添加食品从不吃肉及精制糖,主食一般为未经烹调的蔬菜、含麸面包以及水果,如莴苣、黄瓜、白菜、黑面包加奶油及蛋黄。追踪15年,观察两所学校年龄社会经济状况相同的学生口腔健康状况与饮食的关系。

Hopewood House与州学校儿童龋均(1952~1956年)

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不管哪一个年龄,Hopewood House儿童的龋均都低于州学校儿童。而Hopewood House儿童的全身健康状况与牙萌出时间和州学校儿童基本一致。说明改变饮食与龋病密切相关,增加糖摄入可增加龋病发生。

队列研究的特点是研究结果准确度高,可以获得不同暴露强度与疾病的关系,可以观察一种暴露因素与多种疾病的关系。但由于队列研究属前瞻性研究,研究时间较长,观察费时,费用多,所以常在病例-对照研究获得较明确的危险因素后用于进一步验证病因假设。

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